Fantasmi di strade londinesi

missbloxamAl 5 di Caledonian Road, si trova Housmans, una libreria indipendente, che resiste fieramente dal 1945. Il negozio è specializzato in libri, periodici, riviste e zine di argomento politico, storico-sociale e filosofico, con una sezione ben nutrita dedicata a Londra, al situazionismo e alla psicogeografia.  Accanto agli scritti di Guy Debord, sugli scaffali potete trovare pietre miliari come “The London Nobody Knows” di Geoffrey Fletcher, accanto ad opere di altri londonographers, tra cui Iain Sinclair, Tom Vague, Will Self. Al piano inferiore, se riuscite a resistere alla polvere e al vago odore di umidità e carta rancida, troverete ammassati libri di ogni genere, anche in lingua straniera, tutti ad una sterlina (o meno). Occorre pazienza e occhio attento, ma le soprese sono sempre in agguato. La mia personale conquista è stata una ristampa del 1947 del libro di Miss (Joan) Bloxam, pubblicato nel 1937 con il titolo di “Walks Around London”. Miss Bloxam  fu un’illustratrice, litografa e paesaggista, e il suo libro raccoglie due anni di peregrinazioni londinesi, alla scoperta di angoli e scorci inusuali, gran parte dei quali, irrimediabilmente perduti a causa delle bombe tedesche, e, successivamente, degli interventi di edilizia postmoderna, brutalista e commerciale. Il libro rappresenta un inno all’eccentricità e alle strane tangenti che la storia ha tracciato nel cuore di Londra e si pone a vessillo contro la passione moderna per le linee rette, i viali spaziosi e spogli, i centri commerciali anonimi. Gli schizzi che accompagnano l’opera, catturano l’atmosfera di una Londra di altri tempi, forse ancora là, forse perduta per sempre, e invitano a vagabondare tra vicoli e quartieri.

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